Décès de Les Munro, dernier pilote survivant des “Dambusters”

De g. à d.: Les Munro avec le roi George VI et Guy Gibson le 27 mai 1943. (Crown Copyright)

De g. à d.: Les Munro avec le roi George VI et Guy Gibson le 27 mai 1943. (Crown Copyright)

Le Squadron Leader John Leslie “Les” Munro, CNZM, DSO, QSO, DFC, JP, le dernier pilote survivant des “Dambusters” est décédé le 4 août 2015 en Nouvelle-Zélande à l’âge de 96 ans. Munro, né en 1919, s’engagea dans la New Zealand Royal Air Force en 1941.

Il fit un premier tout d’opérations avec le No 97 Squadron sur Manchester puis Lancaster en 1942-1943. Volontaire pour le No 617 Squadron, il rejoint cette unité spéciale dont la mission était la destruction des barrages de la Rühr dès sa création en mars 1943. Il prit part au célèbre raid du 17 mai 1943 mais son appareil fut touché par la Flak au-dessus des Pays-Bas, détruisant sa radio. Sans moyen de communiquer avec les autres membres du raids, il dut faire demi-tour et revint se poser avec sa mine anti-barrage.

Il prit part à l’opération Taxable, qui consistait à larguer des bandes d’aluminium près des côtes françaises la nuit du 5 au 6 juin 1944 afin de faire croire aux Allemands qu’une vaste flotte de débarquement s’approchait du Pas-de-Calais.

Il quitta la RAF en 1946 avec 58 missions de guerre à son actif. Revenu en Nouvelle-Zélande, il s’intéressa à la politique locale et exerça des responsabilités de conseiller et de maire.

GM-423 - UK, Lancaster B III, LM482, S-L Munro, No 617 Squadron, Operation Taxable, 5 June 1944 - two viewsLe Lancaster B. Mk III de Les Munro lors de l’opération Taxable, le 5/6 juin 1944. © Gaëtan Marie/Bravo Bravo Aviation.

GM-424 - UK, Lancaster B III, LM482, S-L Munro, No 617 Squadron, Operation Taxable, 5 June 1944 1

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