Curtiss P-40N Warhawk “Little Jeanne” (F-AZKU)

P-40N Little Jeanne F-AZKU (Photo Andy Leonard (CC BY-NC 2.0))

Historique

Construit en 1943 par la firme Curtiss dans son usine de Buffalo, près de New-York aux Etats-Unis d’Amérique avec le numéro constructeur 29677, il est accepté officiellement par l’USAAF le 25 août 1943 avec le numéro de série 42-105915. Expédié par bateau via le port de Long Beach en Californie, ce P-40 devait initialement être utilisé par la Force Aérienne Chinoise du Général Thang Kaï-chek et peint dans ces marquages.

Finalement, le P-40 fut versé à la 5ème Air Force et assigné au 49th Fighter Group dans le 7th Fighter Group et attribué au Lieutenant Robert Warren qu’il l’utilisa au combat en Papouasie Nouvelle-Guinée qui le baptisa Little Jeanne.

Bien que cette unité ne soit pas basée à Tadji en Papouasie Nouvelle-Guinée, l’épave sans moteur fut récupérée en 1974 par Charles Darby et Neil Monty Armstrong avec six autres P-40 pour être expédiée en Nouvelle-Zélande.

L’australien Malcolm Long acheta ce P-40 très peu de temps après et entrepris pendant plusieurs années de le restaurer en statique en ajoutant les pièces manquantes tels que le moteur, les capots et l’hélice.

Après avoir été exposé pendant plusieurs années dans différents musées, le P-40 fut finalement vendu en 1991 aux australiens John McDonald et John Rayner pour être remis en vol.

Le P-40 changea de nouveau de propriétaire en 1996 lorsque Murray Griffiths l’acheta pour continuer sa restauration.

Après six années de travail, le P-40N 42-105915 maintenant immatriculé VH-KTI sur le registre civil australien fit son nouveau premier vol après restauration le 20 mars 2002 à Coolangatta, Queensland avec John MacDonald aux commandes dans les couleurs qui étaient les siennes lorsqu’il était piloté par le Lieutenant Robert Warren.

En 2007, le collectionneur français Christian Amara acheta cet avion pour le ramener en France. Arrivé en février 2008 à la Ferté-Alais, le P-40 maintenant immatriculé F-AZKU sur le registre civil français fut remonté et présenté en vol pour la première fois au meeting de la Ferté-Alais la même année.

En 2011, le P-40 intégra la collection France Flying Warbirds basée à Melun-Villaroche.

P-40N 42-105915 F-AZKU ( Photo © Benjamin Gilbert )

P-40N 42-105915 F-AZKU ( Photo © Benjamin Gilbert )

En 2015, les marquages ont été légèrement modifiés pour rendre hommage aux Burma Banshees, une unité qui était connue pour avoir des marquages particuliers avec une tête de mort sur les capots moteurs.

Photos

Liens

Informations

  • Immatriculation: F-AZKU
  • Année de construction: 1942
  • Type d'appareil: Curtiss P-40 Warhawk
  • Etat: En état de vol
  • Fiche mise à jour le: 17/03/2019

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