USA: Atterrissage sur le ventre pour un Kate

La réplique de B5N Kate qui s'est posée en catastrophe. (Photo B. Delfino)

Lundi 26 septembre 2011 à 8h50, un Kate Type 97*, bombardier-torpilleur du groupe Tora ! Tora ! Tora ! de la Commemorative Air Force, a eu des ennuis de moteur alors qu’il rentrait d’un meeting aérien à Bullhead City, et volait en direction du Texas.

Sans moteur, le pilote Bill Fier a immédiatement repéré un champ de coton à proximité immédiate de la ville de Thatcher (Arizona) où il a posé l’appareil sur le ventre avec un minimum de dégâts après une glissade d’une trentaine de mètres. Lui-même s’en est sorti sans une égratignure.

*NdlR: il s’agit en fait un Harvard Mk IV (T-6 Texan) modifié afin de ressembler à un Nakajima B5N “Kate”, immatriculé N2047. Des 1,150 exemplaires du B5N produits, il ne subsiste presque rien, et aucun appareil complet n’existe à notre connaissance.

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