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mai 04 2014

Décès du Major James Goodson, as du 4th Fighter Group

James GoodsonMajor James Goodson, l’un des as du 4th Fighter Group américain pendant la seconde Guerre Mondiale, est décédé le 1er mai à l’âge de 93 ans.

Goodson s’engagea très tôt dans le conflit et était à bord de l’USS Athenia, un paquebot civil américain torpillé par un sous-marin allemand près des côtes irlandaises quelques jours après la déclaration de la guerre. Goodson rejoint très tôt les « Eagle Squadrons » de la RAF, composés de pilotes américains, et vole sur Hurricane et Spitfire. Quand les Eagle Squadrons furent transférés sous commandement américain, Goodson resta au sein de l’unité, désormais devenue le 4th Fighter Group et commandé par le célèbre Don Blakeslee.

Avant d’être abattu et capturé en juin 1944, Goodson obtiendra 14 victoires homologuées en combat aérien et 15 appareils détruits au sol. Il sera décoré de la Distinguished Service Cross, Distinguished Flying Cross, Silver Star, trois Bronze Stars, une Purple Heart et d’autres décorations.

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5 comments

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  1. Drix

    Quelle extraordinaire destinée !
    Et quelle vitalité hors du commun !

  2. Pierre Lagacé

    Ce pilote a eu ses ailes de pilote au No. 6 SFTS Dunnville, en Ontario, Canada, la même base d’entraînement que mon pilote de Mosquiton Eugène Gagnon.

    http://mpierrela.wordpress.com/2011/08/07/no-6-sfts-dunnville-ontario/

  3. Pierre Lagacé

    Lien intéressant en anglais…

    http://www.acesofww2.com/USA/aces/goodson/

  4. Pierre Lagacé

    Dans le lien ci-dessus… Son père était d’origine russe.

    Athenia Survivor
    A survivor of the torpedoing of the Athenia, James Goodson, of Toronto and New York City, received his pilot’s « wings » and before long will take his place in the air against the enemy.
    Goodson, who is 20 years of age, is the son of a United States citizen who lost his life in Russia during the bolshevist uprising about 20 years ago. The father was born in Petrograd and spent some years in the British intelligence service. He was living in New York, but returned to Russia to see about some property he owned there and in some manner, the details of which have never become known by the family, lost his life. He never saw his son, who was, born after the father left for Russia. His mother, a New York girl, Goodson said, also did some work for the British intelligence.
    Asked if the sinking of the Athenia had anything to do with his enlisting, he replied: « No, I can’t say that it had. That was war. For me I don’t think the right thing to do in war-time is continue at university. My place is in the war against Hitler. Some fellows could best serve their country by completing their university course, but not me. My place is in the war. »

  5. Raymond CHASTEL

    J’ ai travaillé ente 1971 et 1975 avec « Jim « GOODSON ,en tant que Directeur Général de l ‘ILLUMINATION DIVISION « ,appartenant au CONSUMER PRODUCTS GROUP de ITT ,dont il était Le Vice President et CEO .C’était un homme très calme ,très humain ,toujours mis à quatre épingles dans des complets très « SAVILE ROW « ,qui racontait avec un humour très « BRITISH « ses exploits de « FIGHTER ACE pendant la WW2 ,comment il avait été « descendu « par les Allemands en 1944 et fait prisonnier .C’était un conteur né qui tenait son auditoire en haleine.
    Il avait combattu aussi en LIBYE contre ROMMELL et sa narration des combats contre les « PANZERS « de ROMMEL était inénarrable ,lesdits Panzers étant ,selon lui ,indestructibles par le Chars Anglais .
    Il était un « Gentleman « jusqu’au bout des ongles ,d’un sang froid imperturbable même dans les circonstances les plus difficiles (Et la vie chez ITT n ‘était pas de tout repos , loin s’en faut !).
    Il me traitait comme son fils (Je susi né en 1934 ,lui en 1921) ,avec une très grande gentillesse. Nous avons voyagé ensemble pour le besoin du « Business »d’une fois dans sa ROLLS ROYCE magnifique ,qui faisait sensation chez ITT :il était en effet très à l ‘aise financièrement ,ayant épousé une femme dont on disait qu’elle n’était pas seulement riche mais très ,très ,très riche …;Mais cel l ne le montrait pas du tout ,vivant très simplement
    Le Grand Ponte d’ITT HAROLD S GENNEN le tenait en très haute estime et lui manifestait une très grande déférence .
    Chez ITT j’ai eu plusieurs chefs absolument remarquables ,Jim GOODSON ,Michel BERGERAC (Qui devait ensuite prendre la Présidence de REVLON )et ben évidemment HAROLD S GENEEN lui même ,qui m ‘a appris bien des choses en management .
    Je leur en serai toujours infiniment reconnaissant

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